Historik

Det som idag är en världsomspännande industrikoncern med över 1 500 medarbetare i 18 länder startade för drygt 65 år sedan i en källare i Vänersborg.

Koncernens grundare, Herman Krefting, var en aktiv samhällsmedborgare som brann för trafiksäkerhetsfrågor. Han började sin karriär som lastbilsförsäljare. I sitt arbete såg Herman att de släpvagnskopplingar som fanns var för klena och att trafiksäkerheten äventyrades. Herman var en samvetsgrann person som ville göra skillnad för de som trafikerade vägarna. Han bestämde sig därför för att konstruera en koppling som höll måttet. Flera års hårt arbete följde, samt många diskussioner med åkare och förare och testning av idéer och material. Efter mycket experimenterande kom Herman fram till den konstruktion som än idag används i VBG-kopplingen.

Den 3 januari 1951 registrerade Herman Krefting firman Vänersborgskopplingen och startade sin verksamhet i en källarlokal i Vänersborg med några få anställda. Hans idoga arbete för att öka säkerheten på vägarna med hjälp av kvalitativa produkter lever idag vidare som en självklar del i koncernens identitet. Det är en drivkraft i utvecklingen av nya produkter, oavsett nisch, och en viktig länk i det systemtänkande som alltid präglat VBG Groups innovativa utvecklingsarbete från idé till färdig produkt.

Herman Kreftings liv – historien bakom VBG Group

VBG Groups historia börjar med vår grundare Herman Krefting som föddes i Oslo den 22 september 1907.

Herman Kreftings far drev mycket framgångsrikt ett av Norges större stålverk. Efter första världskriget tvingades fadern sälja företaget till riskkapitalister och kort därefter gick bolaget i konkurs. För den unge Herman var det här en omtumlande upplevelse som kom att påverka honom också senare i livet när han som företagsledare valde att säkra det egna bolagets fortbestånd, för att undvika att hamna i samma situation som sin far.

Efter konkursen valde familjen att lämna Norge och flytta till en mindre industrifastighet och herrgård i Dalsland. För den då tolvårige sonen blev omställningen från den fuktiga luften vid Oslofjorden till ett torrt och dammigt inlandsklimat för stor. På kort tid utvecklade Herman svår astma. Några år senare flyttade han därför till Trollhättan där klimatet var bättre för hans hälsa och 1923 började han arbeta på Ford. Där fick Herman möjlighet att återvända till Oslo för ett jobb som säljare av reservdelar till T-forden. I samband med ett besök hos föräldrarna i Dalsland träffade han sin blivande fru Greta och bildade familj.

Ett stort motorintresse

På fritiden körde Herman motorcykel och tävlade för en lokal klubb. Efter en tid fick han möjlighet att starta egen verkstad där han reparerade motorcyklar. Det var svåra tider i Europa och eftersom bristen på reservdelar var stor fick han lära sig att tillverka allt själv.

Den 9 april 1940 blev Norge indraget i andra världskriget. Herman, som var frikallad på grund av sin astma, hade gått till jobbet som vanligt på morgonen. När det tyska flyganfallet kom, begav han sig genast hem till sin hustru och deras tre barn. Hela familjen satte sig i bilen och flydde till Sverige.

”Vi gav oss bara iväg, hals över huvud. Jag kunde inte tänka mig att stanna i ett Norge som var ockuperat av nazisterna”.

I Sverige fortsatte Herman att laga motorer men blev snart erbjuden jobb på Scanias lastbilsförsäljning i Vänersborg, där han snabbt avancerade till framgångsrik försäljningschef med sin egen kundfilosofi:

”Det gäller att bli vän med kunderna. Om man bygger upp ett förtroende hos kunden, så får han aktning för både försäljaren och firman. Det ger ett gott renommé, den bästa tillgång en firma kan ha. Och belåtna kunder är den bästa reklamen”.

Jobbet på Scania bidrog till att Herman fick stor förståelse för utmaningarna med kopplingar för olika typer av fordon och ändamål. De produkter som fanns på marknaden var omoderna och inte anpassade till de nordiska kraven. Många haverier inträffade på grund av att det svenska vägnätet höll för låg standard. En annan bidragande orsak var att kopplingarna mellan dragvagnar och släp var alldeles för klena, framför allt för tunga timmertransporter.

Grunden till VBG läggs

Med sitt intresse för trafiksäkerhetsfrågor och konstruktionslösningar fick Herman en idé om hur en slitstark släpvagnskoppling skulle vara konstruerad för att klara alla påfrestningar den utsattes för. Den 3 januari 1951 registrerade Herman firman Vänersborgskopplingen med verksamhet i en källarlokal i Vänersborg. Hans första manuella lastbilskoppling patenterades i åtta länder och lanserades på den svenska marknaden 1951. 

Släpvagnskopplingen skulle vara pålitlig och slitstark. Det var det viktigaste. Därefter kom servicen. Det skulle gå lätt och snabbt att renovera eller byta en koppling oavsett var i landet kunden befann sig. Målbilden var att kopplingen skulle kunna servas i samband med att lastbilarna var inne på verkstad för service.

1955 kom den första automatiska kopplingen: ”Automatic”. Det var en robust koppling som kom att bli grunden till VBG-varumärkets starka utveckling. Kopplingen fanns kvar i sortimentet under beteckningen VBG 200, i mer eller mindre oförändrat utförande, långt in på 1990-talet. Verksamheten och varumärket VBG expanderade under 1960- och 1970-talet. Dotterbolag öppnades i Norden och nya produkter, såsom dragkrokar till personbilar och vändskivor för trailers, införlivades i VBG:s sortiment.

Astman gör sig påmind

Astman, som Herman haft sedan barnsben, var periodvis mycket besvärande för honom. Hans läkare på Sahlgrenska i Göteborg rådde honom att söka sig till sydligare breddgrader och han kom att tillbringa allt längre perioder i Spanien. 1972 lämnade Herman Krefting det direkta ansvaret för bolaget och drog sig tillbaka för att vårda och bättra sin hälsa.

För att säkra företagets fortlevnad instiftade Herman tre stiftelser till vilka han överlät ett stort antal aktier. Stiftelsen VBG-SLK, Stiftelsen SLK-anställda och Herman Kreftings Stiftelse för Allergi- och Astmaforskning. Den sistnämnda stiftelsen delade år 1987 ut det första av många stipendier och donationer. Det var på 100 000 kronor och tilldelades Nalle Lindholm, docent i astma- och allergivård, samt mångårig chef för Allergi-sektionen vid Sahlgrenska.

Fram till 2016 har Herman Kreftings Stiftelse för Allergi- och Astmaforskning delat ut över 100 miljoner kronor till forskning inom astma- och allergiområdet. 2008 slöt stiftelsen ett avtal med Sahlgrenska akademin vid Göteborgs Universitet om donationer för att långsiktigt främja klinisk och patientnära forskning i ett nytt centrum – Krefting Research Centre.

Herman Krefting gick bort den 13 augusti 1993, men genom de stiftelser som han bildat lever minnet av en uppskattad chef och respekterad ägare kvar.

Milstolpar

2017 VBG Groups moderbolag flyttar kontoret till Trollhättan
Nyemission för att delfinansiera förvärvet av Mobile Climate Control
2016 Förvärv av svenska Mobile Climate Control Group Holding AB
2015 Förvärv av brasilianska Henfel Indústria Metalúrgica Ltda
2014 Avyttring av Armaton till Forankra som ingår i Axel Johnson-koncernen
Förvärv av tyska Tschan GmbH
2012 Förvärv av amerikanska Onspot of North America
2011 Försäljningsbolag i Kina
2008 Förvärv av tyska Gerwah-koncernen med produkter för mekanisk kraftöverföring.
Försäljningsbolag i Indien
2007 Filial i Nederländerna
2006 Försäljningsbolag i Belgien
2005 Försäljningsbolag i England
Förvärv av tyska Edscha AG:s division för skjutbara tak
2003 Försäljningsbolag i Frankrike
2000 Avyttring av VBG Ltd till The Marmon Group Ltd
1998 Ny fabrik i England
VBG AB blev holdingbolag i nya koncernen
1997 Förvärv av tyska Ringfeder släpvagnskopplingar och maskinelement
1995 Avyttring av division Personbilsdrag till Brink
1992 Förvärv av finska KRZ släpvagnskopplingar och avyttring av försäljningsbolaget VBG Suomi till Kraatz
1991 Förvärv av Onspot automatiska slirskydd
1990 Dayton-Walther vändskivor förvärvas och VBG Ltd grundas
Förvärv av svenska Armaton flakstolpar
1987 Börsintroduktion på Stockholms Fondbörs, OTC-listan
1974 Försäljningsbolag i Danmark
1970 Ny fabrik i Vänersborg
Försäljningsbolag i Norge
1951 Herman Krefting grundar företaget "Vänersborgskopplingen"